C24



Bruno COMER,

Paul J. Timbal, « Why the Belgian Diamonds Never Fell into Enemy Hands. May 10, 1940 – June 23, 1940 », Brussel, Koninklijke Commissie voor Geschiedenis, 2014, 353 p.

25 €
 

In 1940 was Paul Timbal gedelegeerd bestuurder van de Antwerpse Diamantbank. Op 11 mei bracht hij de diamanten die de bank onder haar hoede had en zeker 100 miljoen frank (van toen) waard waren, over naar Brussel. ‘Why the Belgian Diamonds Never Fell into Enemy Hands’ brengt het verhaal van de odyssee die daarop volgde en pas op 23 juni zou eindigen in Londen. Dag na dag beschrijft Timbal deze zes turbulente weken die zich afspelen tegen de achtergrond van de Duitse Blitzkrieg en de exodus die erop gevolgd is. De verwarring en de levensomstandigheden van die tragische periode tekenen de sfeer in dit boek. Er komen heel wat gegevens aan het licht over de standpunten van topfiguren uit de financiële en diamantwereld, over het gedrag van de politici en over de dilemma’s waarmee Timbal af te rekenen krijgt. Het verslag is meer dan drie jaar na de feiten geschreven, maar de passie van die dagen klinkt er krachtig in door.